牙骨之王,王权之杖——独角鲸
2020-07-08 09:09

独角鲸又名一角鲸,体长一般在4到5米(不包括长牙),雄性略长于雌性。成年鲸平均体重800~1600公斤。独角鲸没有背鳍,它们的脖子和椎骨的连接方式更像其他哺乳动物,与海豚和鲸鱼反而不一样。腹部呈白色,背部有许多深褐色或黑色的斑点。独角鲸最引人注目的特征是它们脑袋上伸出的长牙,那是从左上颚突出唇外的犬齿,长度可达2~3米,呈螺旋状,因为数量稀少,长期以来人们一直以为那是它的角,故而得名独角鲸。它牙齿平时除了打斗之外,还是它在家族当中地位的一种象征,独角鲸的牙齿越长、越粗,代表它在鲸群中的地位越高。在西方神话中的独角兽的角,就是以独角鲸牙为雏形虚化出来的。
独角鲸主要分布在大西洋和北冰洋海域,存世量大约5-8万头,数量远低于同样以牙齿引以为傲大型陆地生物—大象,活动区域主要集中在加拿大北部和格陵兰岛西部的海湾和水湾。爱斯基摩人长期以来有捕杀独角鲸的习惯,但是每年的配额只有500头。
王权之杖
16世纪,英国女王伊丽莎白曾经收藏过一根独角鲸牙,对外声称为捕获圣物独角兽之角;在维也纳,欧洲最古老的王室——哈布斯堡王室曾经用一只长牙制成了一根象征着至高无上皇权的节杖,并且在上面镶满了钻石及各种宝石;同时期,神圣罗马帝国的查理五世送给法国拜罗伊特的玛尔莱弗两根独角兽角(其实也是独角鲸),用来支付相当于今天100万美元的债务;而奥地利君主恺撒·卡尔五世为了得到两只长牙,曾经不惜倾尽所有,致使国库出现巨额亏空;丹麦国王弗里德利三世搜集的独角兽角最多,他用独角兽角制成的一个宝座,已成为欧洲的一个奇迹,长期以来,这个宝座一直供作丹麦国王加冕典礼之用,它的腿、扶手和底座都是用独角鲸牙制成的。
在中国每年可以合法进口的独角鲸牙数量极低,因为市场认知度角度,每年大量独角鲸牙配额被欧洲和美国瓜分掉了,即便如此依然挡不住国内顶尖收藏爱好者的脚步,一旦有独角鲸牙进入国内,基本都被那几个大户给瓜分掉了,所以市场能见到的极少,即便有,也是价格奇高。
牙骨之王
独角的构造比较有特点,外皮是螺旋状的纹理,外皮质地坚硬无比,手感类似肉食动物的牙齿,而里面的部分又温润如玉,手感类似象牙,内部空心的部分是牙的神经。牙齿横切面没有牙纹,有点类似抹香鲸牙。
与所有牙制品一样,独角鲸牙也会开笑、变黄、包浆。长期把玩后更加美丽。
中国象牙雕刻传承人,国家一级工艺美术大师,张民辉先生雕刻的《龙宫借宝》震惊业内。作品全部采用独角鲸牙制成,主体为一根2.4米长的独角鲸牙,寓意为定海神针,无论从工艺到创业,古今中外都无可借鉴。